Posts about Miscellanea

One has to have a catch-all category for everything else, right? So this is it. Here you can find articles about cycling, traffic policy, education and other things that come to my mind.


Reflections on Private Tutoring

This likely will be my last season of tutoring high school and university students. The final exams for the high school are coming up next week. I thought that it might be a good time to look back and reflect on those years.

I have started with tutoring already while I was in high school. At the beginning I would teach material that I just had learned myself shortly before. According to the four stages of competence this was just after crossing from conscious incompetence to conscious competence. I would recall pretty exactly what knowledge I lacked, which experiences were needed to understand. This made me a reasonable tutor for my peers.

Later on during university studies I did tutoring as an university employee and also on the side as a private tutor. In both cases I have eventually worked mostly with university students. In general university students are self-motivated and really want to understand the material at hand. Sometimes they just want to pass a course, sometimes they want to build a foundation that lasts longer. High school students on the other hand are usually not as conscious about their future as university students and seem to be a more motivated by their exam scores than with building a foundation. Of course, there are school subjects that one just has to bear with until graduation and already knows years in advance that they are not going to pursue a future into these directions. I certainly had those subjects and did not too well in them as I just lacked the motivation that drove me in physics and mathematics.

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Verkauf eines Laptops über eBay

Beim Aufräumen ist ein altes Laptop aufgetaucht, das wohl zwei Jahre zuvor wegen einem Festplattenschaden ausgemustert wurde. Das dazugehörige Netzteil war nicht mehr aufzufinden. Es könnte also reichen ein neues Netzteil für 20 EUR zu kaufen und eine Festplatte zu verbauen, oder es ist totaler Schrott.

Mit dieser Offenheit habe ich das Laptop dann bei eBay reingestellt, »unbekannter Zustand« im Titel und »Ersatzteil/defekt« als Kategorie. Startpreis 1 EUR. Außerdem habe ich nochmal darauf hingewiesen, dass ich als Privatverkäufer keine Rücknahme anbiete. Es sollten also keine falschen Hoffnungen geweckt worden sein.

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Worksheets

During my time in school I was often given worksheets that were photocopies from other books. Sometimes it was the type of worksheet where one had to fill in things, this is somewhat fine. The majority of these photocopies have been just regular book pages.

I see that the teacher might be using a book different from the one that all the students use. In order to supplement the official book one can use photocopies. A lot of the content taught via worksheets could also be found in the official book. And I sometimes see students in tutoring who seem to work with worksheets almost exclusively in class. This means that they have a bunch of unorganized worksheets without coherence in their folders.

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Horse Carrier Cruises

There are cruises on regular cruise ships that one can go do. But what if you want to take your horse with you on a cruise? Well, good that you are here, because you can become part of the great new era of horse cruises.

The basic idea is simple: We take an old aircraft carrier, toss all the planes over the rail, plant some grass on the top and have a floating horse ranch! Horses can then grass on the flight deck while the people either spend time with their horses or enjoy a relaxing spa treatment in one of the lower decks.

The horse carrier will also feature riding places on the lower decks. The plane elevator (retrofitted with a sand floor) will allow guests to take their horses up and down. Some horse owners prefer stables over plain grass, these are located in the hangar deck. The enormous size of the carrier will ensure plenty of space for all people, horses and supplies.

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Härteausgleich bei Nebeneinkünften

Für Nebeneinkünfte ist ein Härteausgleich vorgesehen. Durch diesen sind Nebeneinkünfte unter 410 EUR in einem Jahr steuerfrei. Wenn man jedoch mehr verdient, so sinkt der Abzugsbetrag. Dies ist wahrscheinlich damit Selbstständige keinen zusätzlichen Freibetrag gegenüber Angestellten genießen. Das ganze ist nicht als lineare Funktion gegeben sondern als Tabelle:

Nebeneinkünfte Abzugsbetrag
410 410
500 320
600 220
700 120
800 20
820 0

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Marketing Version Numbers and Hardware Names

As a software developer I think of version numbers in terms of semantic versioning. In short this means that a new major version breaks the existing API, a new minor version is compatible with the previous version. This also means that just adding new features merely is a minor version increase.

Then you have applications like Firefox and Chrome which increase the major version in a fixed schedule. It might be cool to have Chrome 71 and Firefox 64, but these numbers are actually pretty useless in terms of software development. If these version numbers were taken seriously, a plugin developer would have to assume that the plugins will not work with the next major version as APIs will have changed. The changes in the plugin API just happen at some point, but due to major version inflation they do not signal much any more.

Windows at least has a sensible version number internally. "Windows XP" was 5.0, and "Windows Vista" has broken a lot of stuff (say renaming Settings and Documents to Users, introducing UAC and so on) and it got versioned as 6.0. "Windows 7" on the other hand was from API point of view just a minor release, therefore it is 6.1, "Windows 8" is 6.2 and "Windows 10" is 6.3 internally.

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Frust mit Paketen

Pakete bekommen ist ja meist eine schöne Sache. Seid ich allerdings tagsüber meist im Büro bin, laufe ich denen immer häufiger nach. Das Problem ist natürlich, dass ich durch Bestellen von Waren den Kaufprozess asynchron machen möchte, das Annehmen des Paketes allerdings eine Synchronisierung erfordert. Dabei müsste das so nicht sein.

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Datenautomatik

Bestimmte Mobilfunkanbieter haben eine »Datenautomatik« im Programm. Dies bedeutet, dass nach Verbrauch des Inklusivvolumens weitere Datenpakete nachgebucht werden. Als Beispiel soll hier ein Tarif betrachtet werden, der 10 GB Volumen für 15 EUR/Monat anbietet. Nach den 10 GB werden automatisch dreimal weitere 100 MB für 2 EUR nachgebucht. Möchte man danach weiter mit voller Geschwindigkeit surfen, kann man je 1 GB für 5 EUR nachbuchen.

Mich hat interessiert, wie teuer jedes einzelne MB ist, je nach dem, wann man es verbraucht.

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Tipps für neue Studenten

Hier sind einige Tipps, die vielleicht bei Beginn des Studiums helfen können.

Theoretische Physik

Im ersten Semester hat man nur Experimentalphysik aber noch keine theoretische Physik. Wenn im ersten Semester also das Gefühl hat, dass einem Experimentalphysik nicht so ganz liegt: nicht verzweifeln. Im zweiten Semester gibt es dann theoretische Physik, die deutlich anders ist.

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Reihenfolge an neuer Kasse

Im Supermarkt beobachte ich häufiger folgendes Spiel: Es ist nur eine Kasse offen, einige Kunden haben ihre Einkäufe auf das Band gelegt, weitere Kunden haben noch nicht ausgepackt und stehen dahinter.

Liebe Kunden, wir öffnen Kasse 2 für Sie!

Und schon rennt derjenige, der als letztes an der ersten Kasse steht zur zweiten Kasse und legt da sein Zeug auf das Band. Dann trudeln die anderen Kunden ein, die Reihenfolge an der zweiten Kasse ist dann letztlich nach umgekehrter Wartereihenfolge.

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Rechtsfreie Räume

Seitens der Politik hört man immer wieder, dass es keine rechtsfreien Räume geben darf. Dann frage ich mich, warum eigentlich die vielen Möglichkeiten dann nicht ausgenutzt werden?

Die Exekutive hat so viele Möglichkeiten eingeräumt bekommen:

  • Zugriff auf die Fotos der Personalausweise. Damit kann man mit Gesichtserkennung feststellen, wer wo war.

  • Die Maut-Brücken auf der Autobahn können Kennzeichen lesen. Damit lassen sich Autos gut verfolgen. Die EU plant wohl eine Maut, die per GPS-Tracker abgerechnet werden soll. Damit wird dann noch mehr gehen.

  • Mobiltelefone kann man über die Funkzellen orten und ziemlich genau einer Person zuordnen. Da man Prepaid-Karten jetzt nur noch mit Ausweis und Angabe der korrekten Daten machen kann, ist die Lücke auch gestopft.

  • Geheimdienste überwachen die Internetknoten.

  • Neuerdings darf auch WhatsApp überwacht werden. Den Bundestrojaner haben sie auch neu aufgelegt.

  • Vorratsdatenspeicherung wurde auch wieder eingeführt. Da gibt es jetzt noch ein paar Kinderkrankheiten mit der juristischen Formulierung, aber das wird schon.

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Anti-Patterns in Presentations

I've seen a lot of presentations and given a couple ones myself. There are a lot of things I have to work on with my own speaking style. This article is intended to share the patterns that I have identified and work on myself.

Perhaps you first want to read the following lists which contain thoughts from a way more experienced speaker.

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Abstract vs. Teaser

Teasers in newspapers are supposed to whet the appetite for the story. In some cases they are click bait to trick users into loading more advertisements. Scientific abstracts should tell the reading whether it is worth reading at all, allowing the researcher to cover more material in an efficient way.

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Ultimate Gaming Nickname

It is not easy to find a nickname that is well respected in online gaming. It is even harder to find a "logo" that really expresses yourself. After a little survey of cool names I managed to use LaTeX to make the ultimate "H4ck0r" gamer-tag:

Mean Free Thinking Time

In physics, there is a concept of a "mean free path length", system administrators know the "mean time between failures" (MTBF). The physics terms means the average length that gas atoms can move before they hit another gas atom. When there is a high density of gas atoms, this path length will be rather short. Only with sufficient dilution the length will be in order order of the container size.

The MTBF of hard drives is the time one has before a drive has to be replaced, on average. Here of course a higher MTBF is a good thing.

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